Photo: Thomais Vlachogianni

La réserve de biosphère de la chaîne de montagnes d’Astérousie, située dans la zone la plus méridionale de l’Europe, avec une longue côte et une large zone marine dans le sud de la mer de Crète et de Libye, se caractérise par une richesse exceptionnelle d’habitats et d’espèces. Tout comme d’autres réserves de biosphère et zones protégées, la réserve de biosphère d’Astérousie est de plus en plus touchée par les déchets marins, qui s’accumulent, menacent les habitats et les espèces et entravent le développement durable.

En septembre 2022, MIO-ECSDE a lancé un projet d’un an intitulé “Surveillance des déchets marins et génération de données adaptées à travers une approche de science participative dans la réserve de biosphère d’Asterousia”, financé par l’UNESCO et la Fondation caritative abrdn. Le projet comprend des actions visant à améliorer la base de connaissances sur les déchets marins et les preuves dans la réserve de biosphère d’Asterousia, à renforcer son plan de gestion avec des mesures de prévention et d’atténuation des déchets marins adaptées et des solutions innovantes, à éduquer et à engager les communautés locales (en particulier les jeunes) dans la production de données sur les déchets marins adaptées à l’usage par le biais d’une approche scientifique participative.

En collaboration avec l’Initiative méditerranéenne d’éducation à l’environnement et au développement durable (MEdIES), le Centre hellénique de recherche marine (HCMR), l’université de Crète et son musée d’histoire naturelle, MIO-ECSDE cherche à montrer concrètement comment la recherche communautaire peut fournir la “science dont nous avons besoin pour l’avenir que nous voulons”, dans le contexte de la Décennie des Nations unies pour l’océanographie et du cadre de l’alphabétisation océanique.

Le projet est mis en œuvre dans le cadre d’une initiative entreprise par l’UNESCO et la Fondation caritative abrdn intitulée “Promouvoir le développement durable à travers les programmes et les sites de l’UNESCO”. D’une durée de 3 ans, l’initiative vise à promouvoir une Europe plus durable et neutre sur le plan climatique en travaillant par le biais de la recherche et de l’éducation, dans le but de développer des solutions innovantes aux défis de l’environnement et du changement climatique dans certains sites de l’UNESCO, soit 5 sites par an. Après un processus de sélection exhaustif, la première série de 5 sites a été retenue pour cette année, parmi lesquels la réserve de biosphère d’Asterousia et le projet du MIO-ECSDE. L’initiative a été officiellement lancée le 21 septembre au Bureau régional de l’UNESCO pour la science et la culture en Europe, basé à Venise, qui a réuni les donateurs et les bénéficiaires.

Ana Luiza M. Thompson-Flores, responsable du Bureau régional de l’UNESCO pour la science et la culture en Europe, a déclaré : “Je suis ravie d’assister aujourd’hui au lancement de ce partenariat public-privé innovant mis en œuvre dans les sites désignés par l’UNESCO. Je suis sûr que les fantastiques projets liés à la biodiversité, à l’eau et à l’océan dont nous avons entendu parler aujourd’hui auront un grand impact sur la durabilité de ces sites, que nous considérons comme des pilotes pour la mise en œuvre des ODD.”

Amanda Young, responsable du développement durable chez abrdn, a ajouté : “Nous sommes ravis de soutenir des projets aussi importants, qui contribuent tous à la promotion d’un monde plus durable et neutre sur le plan climatique. Il est important de lier les recherches menées sur chaque site à des thèmes alignés sur les ODD. Cette approche multilatérale sera cruciale pour garantir un développement équitable et un environnement durable – des thèmes qui sont mis en exergue par les impacts croissants du changement climatique.”

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